(SeaPRwire) –   Tidak banyak kapal angkasa yang telah diluncurkan dengan puisi yang diukir di sisinya. Sebenarnya, tidak ada kapal angkasa yang pernah diluncurkan dengan puisi yang diukir di sisinya—tapi tidak ada kapal angkasa yang pernah benar-benar seperti NASA’s .

Kapal ini, yang berada dalam , akan diluncurkan pada bulan Oktober, melakukan perjalanan jauh selama enam tahun ke Jupiter. Sesampainya di sana, ia akan melaksanakan serangkaian terbang rapat bulan misterius planet itu —dunia yang memiliki cangkang es dan lautan yang melingkupi seluruh planet, dan satu-satunya tempat di tata surya selain Bumi yang dipertimbangkan oleh para astronom dan eksobiolog sebagai tempat paling mungkin untuk .

Jenis janji itulah yang mengilhami lirik kosmik, dan tahun lalu, Penyair Laureat AS menulis beberapa untuk menghormati baik bulan dan misi itu, menulis sebagian:

[E]ach rivulet, each pulse, each vein.
O second moon, we, too, are made of water,
Of vast and beckoning seas.
We, too, are made of wonders, of great.
And ordinary loves, of small invisible worlds,
Of a need to call out through the dark.

Pada tahun 2030, ketika pesawat ruang angkasa tiba di , ia akan memanggil melalui kegelapan—mungkin menjawab pertanyaan lama tentang apakah kita sendirian di alam semesta yang dingin dan luas atau jika di suatu tempat kita memiliki teman. “Kami berusaha memahami potensi kehidupan di Europa,” kata ilmuwan proyek NASA . “Apakah itu tempat yang memiliki bahan untuk kehidupan, kondisi untuk kehidupan? Apa kimianya? Metabolisme?”

Menambahkan ilmuwan program NASA Curt Niebur: “Semakin banyak kami belajar tentang Europa, semakin tampak bahwa bahan-bahan itu kemungkinan akan hadir.”

Galileo Galilei menemukan empat bulan besar Jupiter, yang akan dinamai Io, Europa, Ganymede, dan Callisto. Hari ini, diketahui mereka adalah bagian dari kelompok setidaknya mengorbit planet raksasa itu. Baru 405 tahun kemudian, pada tahun 2015, mantan anggota kongres Texas yang kurang dikenal, , yang wilayahnya mencakup bagian dari Houston—rumah NASA’s —memimpin memberikan dana untuk kedua orbiter Europa dan pendarat kemudian. Ia juga membuat proyek-proyek itu bagian wajib dari agenda eksplorasi NASA. Misi Europa, tak lama setelah undang-undang itu diloloskan, adalah satu-satunya yang “tidak sah tidak terbang.”

Penerbangan itu dapat menemukan banyak hal. Saat Io, Europa, Ganymede, dan Callisto mengorbit Jupiter, mereka ditahan kuat dalam cengkeraman gravitasi planet, tetapi gravitasi lemah masing-masing bulan juga memiliki pengaruh terhadap bulan saudarinya—menarik mereka saat mereka lewat satu sama lain dan menyebabkan mereka sedikit melengkung, sama seperti bulan kita menarik dan melepaskan pasang surut di Bumi. Untuk bulan-bulan Jovian, semua pengulangan dan pelepasan itu menghasilkan banyak panas dalam. Di Io, bulan terluar dari empat bulan besar, ini mengarah pada gunung berapi, dengan hingga terjadi setiap saat. Di Europa, ini berarti bahwa es rindang bulan itu sama sekali tidak menjangkau ke kerak padatnya. Sebaliknya, bahwa es rindang itu tidak lebih tebal dari 15 hingga 25 km (10 hingga 15 mi.) sementara lautan di bawahnya mencapai kedalaman tambahan 60 hingga 150 km (40 hingga 100 mi.). Dengan diameter hanya 3.100 km (1.940 mi), Europa kira-kira seperempat ukuran Bumi, tetapi lautan tunggal besarnya diperkirakan mengandung sebanyak semua lautan Bumi digabungkan.

Lebih lagi, air itu tidak diam saja. Selamanya berombak di sekitar bulan, ia menyebabkan dalam lembaran es serta besar yang pecah bebas kemudian membeku dengan berantakan di tempat, dan yang meletus tinggi di atas permukaan Europa. Air yang jatuh kembali ke bulan serta lebih banyak yang merembes melalui retakan di es menghasilkan noda merah karat di bagian permukaan. Itu tanda kimia menggiurkan bahwa lautan Europa mungkin sangat mirip dengan lautan Bumi.

“Air itu kemungkinan mengandung natrium klorida, atau garam meja biasa,” kata Pappalardo. “Radiasi dari partikel bermuatan yang terperangkap di medan magnetosfer Europa akan mengubahnya menjadi cokelat kemerahan.”

Garamlah yang dicampur ke dalam air Europa. Lautan itu berada dalam kontak terus menerus dengan lumpur di dasarnya dan kemungkinan menyerap , termasuk nitrogen, fosfor, dan belerang, serta oksigen dan molekul hidrogen yang larut. Semua itu membentuk lingkungan yang kaya, hangat, amniotik di mana kehidupan akan memiliki banyak kesempatan untuk muncul. Membuat kasus biologi lebih kuat lagi adalah kemungkinan kehadiran cerobong hidrotermal di dasar laut Europa. Di Bumi, geyser tersebut mendukung segala jenis kehidupan miliaan meter di bawah permukaan; Europa, dengan keraknya yang melengkung, mudah memiliki proses serupa.

“Ini bukan hanya kehidupan uniseluler [di sekitar cerobong hidrotermal Bumi],” kata Niebur. “Ini kehidupan multiseluler, bentuk kehidupan kompleks yang berada di sana hidup dalam kegelapan yang mutlak, didorong oleh panas internal. Yah, Europa memiliki sumber panas internal juga.”

Tentu saja, ilmuwan sama sekali tidak siap mengatakan bahwa hanya karena kehidupan dapat hadir di Europa bahwa ia benar-benar hadir. Kehidupan Europa akan memerlukan tidak hanya bahan kimia yang tepat, tidak hanya kehadiran air, tidak hanya sumber energi yang cukup, seperti pemanasan pasang surut bulan itu. Ia juga akan memerlukan banyak waktu.

“Anda membutuhkan stabilitas,” kata Niebur. “Ini tidak membantu jika Anda menggabungkan bahan-bahan itu selama 20 menit; kehidupan tidak akan dimulai dan berevolusi dalam jangka waktu seperti itu. Anda membutuhkan lingkungan yang akan stabil selama jutaan tahun.”

Ada satu hal penting lain juga—sesuatu yang belum pernah didefinisikan oleh ahli biologi evolusioner atau eksobiologi. “Kami harus mengetahui apa yang diperlukan untuk beralih dari kimia ke energi kimia ke kehidupan,” kata Pappalardo.

Kesabaran diperlukan sebelum jawaban-jawaban itu dapat diketahui. Europa Clipper dijadwalkan diluncurkan pada musim gugur ini di atas roket paling kuat di armada perusahaan, menghasilkan 2,3 juta kg (5 juta lbs) dorongan saat lepas landas. Biasanya, Falcon Heavy menghemat beberapa bahan bakarnya saat naik, memungkinkan mesin-mesinnya terus bekerja sehingga tahap-tahapnya dapat turun dengan lembut ke Bumi di mana mereka dapat dipulihkan, diperbaiki, dan digunakan kembali. Itu tidak akan terjadi untuk peluncuran ini. NASA berniat menghisap setiap ons energi—dan setiap tetes bahan bakar—dari Falcon, memberi Europa Clipper dorongan terbesar mungkin dan meninggalkan tiga tahap yang terbakar kembali untuk jatuh ke lautan.

“Kami akan membakar booster dan tidak memulihkannya untuk mendapatkan lemparan maksimum dari roket,” kata Pappalardo.

Itu memang akan memberi pesawat ruang angkasa banyak dorongan, mengirimnya dengan kecepatan 40.200 km / jam (25.000 mph) relatif terhadap Bumi bergerak dan hingga 129.000 km / jam (80.000 mph) relatif terhadap matahari yang diam. Bahkan itu berarti bahwa Europa Clipper akan tidak tiba di sistem Jovian . Ia akan menghabiskan hampir satu tahun lagi mengorbit Jupiter dan menggunakan gravitasi tiga bulan besar lainnya untuk membentuk trajektorinya, menunjukkannya ke arah Europa. Pada tahun 2031 ia akhirnya akan memulai kampanye ilmu pengetahuannya, melakukan hampir 50 lewatan dekat Europa—beberapa sedekat 25 km (16 mi)—selama tiga tahun, dengan kemungkinan perpanjangan misi jika perangkat keras dan uang mengizinkan.

“Bergantung pada bagaimana kondisi pesawat ruang angkasa dan situasi pendanaan NASA,” kata Pappalardo. “Kami harus menentukan tujuan misi diperpanjang, tetapi saya bayangkan kami akan menemukan beberapa area yang sangat menarik yang ingin kami kejar lebih intensif.”

Taruhannya adalah bahwa kapal akan mampu tetap beroperasi melampaui minimal tiga tahun. Secara historis NASA memperkirakan waktu misi lebih rendah untuk menjaga harapan dalam kendali dan membuat mudah bagi pesawat ruang angkasanya untuk melampauinya. Sebelum mendarat di Mars pada tahun 2004, badan antariksa itu mengumumkan bahwa mereka akan berfungsi untuk minimal 90 hari, dengan waktu di atas itu dianggap bonus. Pada akhirnya, Spirit tetap bekerja selama enam tahun dan Opportunity selama 15 tahun.

Artikel ini disediakan oleh pembekal kandungan pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberi sebarang waranti atau perwakilan berkaitan dengannya.

Sektor: Top Story, Berita Harian

SeaPRwire menyampaikan edaran siaran akhbar secara masa nyata untuk syarikat dan institusi, mencapai lebih daripada 6,500 kedai media, 86,000 penyunting dan wartawan, dan 3.5 juta desktop profesional di seluruh 90 negara. SeaPRwire menyokong pengedaran siaran akhbar dalam bahasa Inggeris, Korea, Jepun, Arab, Cina Ringkas, Cina Tradisional, Vietnam, Thai, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Perancis, Sepanyol, Portugis dan bahasa-bahasa lain. 

Badan utama pesawat ruang angkasa adalah 5 m (16 kaki) tinggi, tetapi ketika panel surya dayanya diperpanjang, ia membentang 30 m (100 kaki)—sekitar panjang lapangan bola basket—untuk memaksimalkan energi yang dikumpulkannya dari matahari jauh. Dilengkapi dengan 24 mesin, yang akan memungkinkannya