William Stanford Davis

(SeaPRwire) –   Pada hari kedua saya di L.A., pada tahun 1984, kereta saya terbakar dan saya kehilangan segalanya. Saya boleh telah berpusing dan membeli tiket bas pulang ke St. Louis. Sebaliknya, saya memilih untuk kekal dan terus maju. Empat puluh tahun kemudian, saya tidak sahaja masih berada di Los Angeles, tetapi bulan lalu saya mendapati diri saya di sebagai sebahagian daripada barisan pelakon rancangan TV yang dicalonkan.

Mencapai adalah pencapaian: terdapat labirin keselamatan, pengesan logam, anjing pengesan bom dan COVID-19. Tetapi pencapaian lebih besar adalah empat dekad kerja yang diperlukan untuk tiba di sana. Apabila kasut saya menyentuh tilam merah, kamera kilat, dan orang yang saya kagumi selama bertahun-tahun mengucapkan tahniah, saya teringat bagaimana syaitan saya berada di sana. Pada usia 72 tahun, sementara banyak orang seumur saya bersara, saya rasa saya baru sahaja memulakan.

Empat dekad sebelumnya, apabila saya baru tiba di L.A. dan benar-benar baru memulakan, Anugerah Emmy secara geografi berhampiran tetapi dalam setiap cara yang lain impian jauh. Walaupun saya mahu berlakon, saya perlu mengambil banyak pekerjaan segi empat untuk menampung diri: bekerja di ladang batu bata, sebagai tukang masak pesanan pendek di stesen minyak, pemasang telefon, pemandu limousine, dan bahkan DJ muzik negara barat, sering dari pukul 10 pagi hingga 10 malam. Ia adalah mimpi ngeri untuk tidak dapat mengejar impian saya.

Kemudian saya ingat sebab mengapa saya datang ke Los Angeles. Saya berazam untuk mengejar seni berlakon. Saya mula mendapat pekerjaan kecil di rancangan seperti The Bold and the Beautiful dan The Practice. Akhirnya, saya diberi peluang untuk uji bakat untuk sitkom . Saya fikir saya menghebatkannya keluar dari padang. Tetapi apabila saya panggil ejen saya untuk maklum balas, telefon menjadi sunyi senyap. Dia memberitahu saya bahawa jabatan pemilihan watak fikir uji bakat saya begitu teruk, saya harus kembali menjadi pemasang telefon. Muka saya jatuh. Hati saya tenggelam.

Tetapi saya tidak membenarkannya menghancurkan saya. Ia menyala api sebaliknya. Saya bertekad tidak ada seorangpun akan pernah mengatakan tentang kerja saya lagi. Saya mendaftar kelas, bengkel, membuat teater. Apabila saya dijemput untuk menjadi ahli seumur hidup Actors Studio, saya tidak sahaja rasa seperti pelakon bekerja, tetapi bahawa saya berada di tempat. Dengan mengingat balik, penolakan itu adalah salah satu perkara terbaik yang pernah berlaku dalam kerjaya saya – sehingga saya bertemu .

Jauh sebelum saya mendapat watak seumur hidup sebagai Encik Johnson, penjaga sekolah Abbott Elementary, hidup saya dipengaruhi oleh yang sebenar-benarnya di di St. Louis – sekolah-sekolah yang ketika itu, seperti sekarang, kekurangan peralatan, bekalan dan kemudahan. Seperti guru-guru di , mereka akan berbuat apa sahaja untuk membantu murid-murid berjaya. Seperti bibi saya Helen, salah seorang manusia kegemaran saya, yang juga menjadi guru Darjah Tiga saya, yang menangkap saya oleh kerah pada hari pertama dan memberitahu saya bahawa tidak akan ada masalah. Dia menuntut kecemerlangan. Dia sentiasa mengingatkan saya tentang betapa pintar saya. Itu akan menjadi kunci kebebasan saya.

Berkembang di kawasan The Ville di St. Louis, masyarakat kami penuh dengan pemimpin budaya, awam dan perniagaan Afrika Amerika: doktor, peguam, guru, ahli politik dan usahawan. Saya tidak pernah mendengar perkataan seperti mustahil, berhenti, tidak boleh, atau menyerah. Saya mendengar, anda boleh. Anda mesti. Teruskan. Saya telah dilindungi daripada Jim Crow, daripada realiti teater dan tandas hanya untuk berwarna.

Jadi ia adalah kejutan apabila, selepas meninggalkan Universiti Lincoln dan bekerja sebagai satu-satunya lelaki Afrika Amerika di sebuah akhbar di Texas, pada hari kedua kerja saya, saya mendapati “KKK” dan kata-kata N ditukar ke atas meja saya. Saya panggil datuk nenek saya, yang membesarkan saya, dan berkata: “Saya akan pulang.” Nenek saya tertawa. “Itukah sahaja? Mereka tidak mengukirnya pada anda?” Selepas semua yang dialami beliau dan datuk saya, beliau berkata: “Kami tidak membenarkan sesiapa menghalang kami, mengundurkan kami, atau berkata kami tidak boleh.”

William Stanford Davis

Nasihat itu mendorong saya melalui begitu banyak tahun sukar dan ke hari apabila, di tengah-tengah wabak COVID-19, saya menghantar diri saya sendiri ke pita video di rumah saya sendiri untuk uji bakat untuk pilot rancangan baru yang dipanggil . Ini adalah salah satu masa paling gelap dalam sejarah Amerika, ditakrifkan oleh segala yang diambil daripada kita. Tetapi itulah ketika salah satu peristiwa terbesar dalam hidup saya berlaku – dan saya bermaksud terbesar. Wabak mengambil begitu banyak daripada semua orang, tetapi memberi begitu banyak kepada saya. Beberapa minggu selepas menghantar uji bakat saya yang dirakam, saya mendapat watak Encik Johnson, walaupun kerana ia hanya watak tetamu, saya fikir ia hanyalah sehari atau dua dalam hidup saya.

Apabila hari itu tiba untuk mengambil gambar pilot, ada satu adegan dengan semua guru di perpustakaan: Jeanine (Quinta Brunson), Barbara (Sheryl Lee Ralph), Gregory (Tyler James Williams), Pengetua Ava (Janelle James), Melissa (Lisa Ann Walters), dan Jacob (Chris Perfetti). Saya berdiri di belakang semua mereka. Saya tidak dapat mendengar isyarat. Dan setiap pelakon tahu tugas anda sebagai bintang tetamu adalah untuk mengenali tanda, mengucapkan barisan, dan menyingkir dari jalan. Lakukan kerja anda. Jangan menjatuhkan perabot, dan pulang. Anda adalah tetamu di rumah orang lain.

Saya meminta PA untuk memberi saya isyarat, dan saya berteriak barisan saya: “Dia mempunyai kaki yang besar!” Pelakon lain belum sedar saya berada di sana; mereka semua pecah serta merta dan menengok ke belakang kepada saya. Ia seolah-olah, pada masa itu, selepas 40 tahun perjuangan, orang akhirnya mengambil perhatian. Saya tahu dari membuat pilot bahawa ini akan menjadi rancangan yang boleh diingati. Tetapi selepas saya lihat trailer, saya boleh rasa bahawa ini berbeza.

Tetapi kemudian mereka meminta saya kembali. Pertama untuk dua episod, kemudian tiga, kemudian empat. Menjelang akhir penggambaran musim pertama, Quinta menyebut mereka sedang mempertimbangkan menjadikan saya watak tetap. Setiap pelakon mempunyai tabiat pelik, jadi saya tidak mahu mengkhianati. Saya menyimpannya di bawah salah satu topi saya sehingga menjadi kenyataan. Pada akhir Musim 1, saya menarik Quinta ke sebelah, mengucapkan terima kasih, dan memberitahunya bahawa dia telah mengubah hidup saya.

Kejayaan adalah apabila kesediaan dan peluang bertembung. Untuk berjaya pada sebarang usia, tetapi terutamanya semakin tahun berlalu, adalah untuk tidak menyerah. Ia adalah untuk percaya, dalam-dalam, bahawa sesuatu yang hebat akan berlaku. Untuk menghendakinya ke dalam kewujudan. Bagi saya, kejayaan telah mengenai perjalanan, bukan destinasi, dan mengetahui alam semesta sentiasa meletakkan anda tepat di mana anda seharusnya berada. Dalam kes saya: dalam seragam hijau daun dengan rantai dan sapu, membersihkan lantai linoleum sebuah sekolah rendah di Philadelphia.

Artikel ini disediakan oleh pembekal kandungan pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberi sebarang waranti atau perwakilan berkaitan dengannya.

Sektor: Top Story, Berita Harian

SeaPRwire menyampaikan edaran siaran akhbar secara masa nyata untuk syarikat dan institusi, mencapai lebih daripada 6,500 kedai media, 86,000 penyunting dan wartawan, dan 3.5 juta desktop profesional di seluruh 90 negara. SeaPRwire menyokong pengedaran siaran akhbar dalam bahasa Inggeris, Korea, Jepun, Arab, Cina Ringkas, Cina Tradisional, Vietnam, Thai, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Perancis, Sepanyol, Portugis dan bahasa-bahasa lain.