Wanita mengamati gerhana Matahari pada 8 April 1921 di Paris (Perancis).

(SeaPRwire) –   Saya sendiri sebenarnya tidak menyaksikan secara langsung. Saat itu 20 Juli 1963, dan saya sedang menghadiri di Waynesboro, Pa. Pemilik dan penasihat kamp—apalagi orang tua kami—tidak mau mengambil risiko apabila 150 orang anak laki-laki yang benar-benar bermata jeli menatap langsung ke matahari sementara bulan sebagian menutupinya. Jadi, mereka menyuruh kami tetap di dalam barak berbentuk kubah geodesik dan menutupi jendela dengan selimut hingga bahaya berlalu.

Dari perspektif keamanan, hal tersebut sebenarnya bukan tindakan pencegahan yang buruk. Pasalnya, matahari dapat sangat merusak retina mata menjelang gerhana hingga melewati totalitas—dan kerusakan itu dapat mengganggu penglihatan Anda seumur hidup. Jadi, jika Anda ingin menyaksikan peristiwa angkasa yang tidak akan terlihat lagi di daratan utama AS hingga , sambil tetap melindungi mata dan menjaga penglihatan Anda, berikut cara terbaik mengamati gerhana matahari total yang akan datang pada 8 April.

Efek menatap gerhana terhadap mata Anda

Kabar baiknya adalah bagian yang paling luar biasa dan transformatif dari gerhana matahari total terjadi dalam periode totalitas yang relatif singkat, ketika piringan bulan menutupi piringan matahari secara menyeluruh. Selama beberapa menit ini, Anda dapat memandang dengan aman tanpa pelindung mata dan menikmatinya. Kabar buruknya adalah singkatnya masalah: Gerhana pada 8 April akan paling lama berlangsung saat jalur totalitas melintasi dari Texas ke New England, yaitu , di bagian Texas. Di kota lain, durasi totalitas akan lebih singkat. Namun, saat matahari mengecil secara bertahap menjadi bulan sabit lalu kembali membesar sebagai bulan sabit, yang merupakan persiapan dan pemulihan selama berjam-jam, sangatlah berbahaya.

Sebabnya adalah meskipun sekeliling Anda mungkin menjadi lebih gelap selama matahari perlahan menghilang, menatap cahaya langsung dari bulan sabit tidak lebih aman dibandingkan menatap matahari pada waktu lain—dan menyipit dan berkedip seperti yang akan Anda lakukan saat mencoba, adalah cara refleks mata melindungi diri dari kerusakan yang Anda lakukan. Seperti yang dijelaskan oleh Cleveland Clinic , lensa mata Anda bekerja layaknya lensa lainnya, memusatkan cahaya masuk menjadi seberkas kecil yang panas. Mirip dengan penggunaan lensa kaca pembesar untuk membakar selembar kertas atau kayu, retina mata juga dapat terbakar, menyebabkan kerusakan dan jaringan parut.

“Retinopati surya adalah cedera fotokimia pada retina Anda,” tulis Dr. Nicole Bajic, ahli bedah mata di Cleveland Clinic, dalam email ke TIME. Molekul tidak stabil dari matahari, yang disebut radikal bebas, merusak pigmen retina dan sel fotoreseptor peka cahaya, jelasnya. 

Yang lebih buruk, seperti apa pun yang sedang Anda fokuskan secara visual, Anda pasti akan memusatkan energi surya yang masuk itu ke bagian tengah retina, yang dikenal sebagai , bagian yang memproses detail halus. Saat Anda membaca, Anda menggunakan makula; saat Anda mengenali wajah, Anda menggunakan makula; saat Anda membedakan berbagai warna, Anda menggunakan makula. Bagian mata itu rentan, dan jika rusak, area paling berharga pada retina Anda hancur.

Gagasan umum, atau setidaknya ketakutan umum, adalah bahwa kerusakan retina akibat gerhana akan menyebabkan kebutaan—dan faktanya, jika Anda menatap cukup lama dan retina terbakar cukup parah, mata memang bisa menjadi gelap total. Akan tetapi, dalam sebagian besar kasus, kerusakan yang terjadi akan menyebabkan penglihatan kabur, penglihatan yang melayang, titik buta, atau apa yang disebut penglihatan rendah—seperti mencoba melihat di ruangan yang gelap. Bajic memperingatkan bahwa titik buta atau penglihatan yang menurun “sayangnya bisa permanen dalam beberapa kasus.

Hal yang sama berlaku saat menatap matahari yang tertutup sebagian dengan mata telanjang seperti saat melihatnya melalui teleskop, kamera, teropong, atau bahkan ponsel Anda. Dan lupakan kacamata hitam; kacamata tidak melindungi Anda dari cahaya yang cukup untuk menjaga Anda tetap aman. 

Beli kacamata gerhana yang tepat

Menurut rekomendasi dan (AAS), yang berfungsi adalah kacamata berbayang tinggi dengan lensa berperingkat kegelapan ISO 12312-2. Kacamata yang tidak memiliki penandaan tersebut tidak akan cukup melindungi mata Anda, meskipun Anda merasa tidak terkena terlalu banyak cahaya. 

Namun, ada kacamata gerhana palsu di pasaran, dan upaya membeli pelindung dengan harga murah bisa membahayakan kesehatan jangka panjang. Karena itu, sebaiknya beli kacamata hanya dari penjual terkemuka. AAS memiliki yang mencantumkan penjual tepercaya yang menjual kacamata, serta filter aman untuk teleskop, teropong, dan kamera.

Buat kotak pemandangan

Cara lain untuk melihat matahari sebelum totalitas—atau setidaknya simulasi matahari—adalah membuat , cukup dengan menusuk lubang pada selembar kertas atau karton, mengarahkannya ke matahari, dan melihat ke bawah ke tanah atau permukaan lain, bukan ke matahari secara langsung. Titik cahaya yang masuk melalui lubang akan berbentuk bulan sabit, yang menggambarkan dengan tepat jumlah matahari yang hilang pada saat Anda melihatnya. dapat menciptakan efek yang sama, dan dalam hal ini akan menghasilkan banyak sekali bulan sabit. Seperti yang saya pelajari dengan penuh suka cita , saat saya bergegas dari kantor saya ke sudut tenggara Central Park yang rindang di New York, bahkan berdiri di bawah pohon memungkinkan Anda melihat cahaya yang masuk melalui dahan sebagai bayangan bulan sabit di tanah.

Akhirnya, 35 tahun setelah saya melewatkan kesempatan pertama saya untuk melihat gerhana matahari total, saya berhasil melihatnya dari sebuah kapal di sebelah barat Terusan Panama, pada . Saat langit menjadi gelap dan ombak menghantam,  korona api surya tampak meledak dari balik cakram bulan yang hitam. Saya melindungi mata saya pada tahun 1963, dan kurun waktu tiga setengah dekade yang berlalu sebelum saya akhirnya menyaksikan gerhana—melihatnya dengan aman melalui kacamata gerhana—tidaklah sia-sia.

Artikel ini disediakan oleh pembekal kandungan pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberi sebarang waranti atau perwakilan berkaitan dengannya.

Sektor: Top Story, Berita Harian

SeaPRwire menyampaikan edaran siaran akhbar secara masa nyata untuk syarikat dan institusi, mencapai lebih daripada 6,500 kedai media, 86,000 penyunting dan wartawan, dan 3.5 juta desktop profesional di seluruh 90 negara. SeaPRwire menyokong pengedaran siaran akhbar dalam bahasa Inggeris, Korea, Jepun, Arab, Cina Ringkas, Cina Tradisional, Vietnam, Thai, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Perancis, Sepanyol, Portugis dan bahasa-bahasa lain.