(SeaPRwire) –   Setiap malam, juru anestetik Cheryl Shadden berbaring tanpa tidur di rumahnya di Granbury, Texas, sambil mendengar bunyi bising yang tidak pernah berhenti. Dia berkata, “Itu seperti duduk di landasan pacu bandar udara tempat pesawat-pesawat lepas landas, satu demi satu. Anda bahkan tidak bisa berjalan di teras belakang dan berbicara dengan seseorang yang berjarak lima kaki dan membuat mereka mendengar Anda sama sekali.” 

Bunyi bising tersebut berasal dari operasi penambangan bitcoin di dekatnya, yang mendirikan toko di di Granbury tahun lalu. Sejak saat itu, penduduk di daerah sekitarnya telah mengeluh kepada pejabat publik tentang suara bising yang tak henti-hentinya yang menurut mereka membuat mereka tetap terjaga, menyebabkan mereka migrain, dan tampaknya telah menyebabkan satwa liar melarikan diri dari wilayah tersebut. “Warga saya menderita,” kata Petugas Constable Hood County, John Shirley. 

Granbury adalah salah satu dari banyak kota di seluruh AS yang merasakan dampak negatif dari penambangan bitcoin, sebuah proses intensif energi yang mendukung dan melindungi mata uang kripto. Dampak tersebut mencakup polusi karbon dan kebisingan, serta pada tagihan listrik konsumen. Menurut data ada 34 tambang bitcoin skala besar di seluruh AS. Pada tahun 2022, pasar kripto anjlok, sebagian karena runtuhnya perusahaan kripto terkenal seperti . Tetapi pada tahun 2023, harga kembali pulih sekali lagi, dan perusahaan penambangan memutuskan untuk memperluas operasi mereka untuk mendapatkan uang, yang menyebabkan konsumsi energi global untuk penambangan , menurut sebuah penelitian. Para kritikus mengatakan bahwa penambangan menyebabkan kerusakan lingkungan jangka panjang, karena penggunaan energinya, serta kerusakan lokal. “Kami bingung di sini,” kata penduduk Granbury, Shadden. “Kami ingin hidup kami kembali.”}


Bitcoin begitu intensif energi karena bergantung pada proses yang dikenal sebagai pembuktian kerja. Alih-alih diawasi oleh satu pengawas, bitcoin dirancang untuk menyebarkan tanggung jawab integritas jaringan kepada “penambang” sukarela di seluruh dunia, yang mencegah gangguan melalui proses kriptografi kompleks yang menghabiskan banyak energi. Selama beberapa tahun terakhir, Texas telah menjadi pemimpin global dalam penambangan kripto karena penambang dapat mengakses energi dan lahan murah di sana, serta mendapat manfaat dari undang-undang dan peraturan perpajakan yang bersahabat. Penambang Bitcoin dari pasokan listrik negara, dan perusahaan seperti Riot Platforms dan Marathon Digital Holdings baru-baru ini telah melakukan ekspansi di negara bagian tersebut. (Negara-negara lain, sebaliknya, telah menolak industri ini: Pada tahun 2022, New York memberlakukan moratorium pada penambangan bitcoin karena kekhawatiran bahwa penambang menggunakan sumber daya energi terbarukan secara berlebihan.) 

Pada bulan Desember, Marathon untuk membeli tambang bitcoin di Kearney, Nebraska, dan Granbury dari Generate Capital. Tetapi dengan pembelian Granbury, Marathon juga mewarisi sekelompok besar penduduk terdekat yang marah di Hood County yang hidupnya telah terbalik oleh fasilitas penambangan tersebut. Generate Capital mulai mengoperasikan fasilitas 300 megawatt, yang terletak sekitar satu jam di barat daya Fort Worth, pada tahun 2023. Awalnya, banyak penduduk yang tidak mengetahui apa yang sebenarnya menyebabkan kebisingan tersebut. Shannon Wolf, yang tinggal sekitar 8 mil dari pabrik tersebut, awalnya mengira bahwa suara gemuruh itu berasal dari kereta api terdekat. “Suara itu pernah membangunkan saya dari tidur nyenyak sebelumnya,” katanya. 

Ternyata, suara gemuruh itu berasal dari yang dioperasikan fasilitas tersebut agar komputer mereka tidak terlalu panas. Pusat data, seperti tambang bitcoin, juga menjalankan kipas pendingin besar yang sudah .

Ketika penduduk mengetahui apa yang menyebabkan kegaduhan tersebut, platform media sosial seperti NextDoor dan Facebook dibanjiri keluhan. “Suara ini telah membuat saya gila. Saya terus-menerus migrain, saya hampir tidak bisa keluar dari kepala saya, muntah, mimisan, benjolan menyakitkan di kulit kepala saya,” tulis seorang komentator. “Semua burung telah pergi, hanya [burung hering],” tulis poster lain. 

Ketika keluhan membengkak, pejabat setempat menyampaikan kekhawatiran mereka kepada operator situs tersebut, US Bitcoin Corp. Selama musim panas, perusahaan tersebut setuju untuk di salah satu ujung properti dengan biaya $1 hingga $2 juta. Namun sementara tembok tersebut mengurangi suara di beberapa area, namun sebenarnya memperkuatnya di area lain. “Sejujurnya, keluhan semakin keras bagi kami sejak upaya mitigasi,” kata Constable John Shirley. 

Shirley mengatakan bahwa dia sedang memantau tingkat desibel fasilitas tersebut. Undang-undang negara bagian Texas menetapkan bahwa suara dianggap tidak wajar jika melebihi 85 desibel. Sebagai perbandingan, penyedot debu 75 desibel—dan pada tahun 2018 bahwa paparan jangka panjang terhadap apa pun di atas 60 desibel berpotensi membahayakan sistem kardiovaskular. Shadden melakukan pembacaannya sendiri di rumahnya di dekat fasilitas penambangan Bitcoin yang mencapai 103 desibel. 

Namun hukuman maksimum untuk melanggar hukum Texas itu adalah denda $500, kata Shirley, menambahkan: “Undang-undang negara tidak memadai.” Dia mengatakan bahwa dia telah berbicara dengan kantor pengacara daerah tentang pilihan untuk mengajukan banding. Dia berkata, “Jika kita memiliki masalah pelanggaran berulang, dia akan mencari ganti rugi melalui putusan pengadilan.” 

Kemarahan masyarakat meledak di balai kota pada tanggal 29 Januari, yang diselenggarakan oleh Shirley dan Komisaris Daerah Hood Nannette Samuelson. Sekitar 75 orang memenuhi ruangan untuk mengeluh tentang fasilitas tersebut. Keluhan dari para peserta termasuk migrain yang memerlukan perjalanan ke ruang gawat darurat dan diagnosis vertigo. Seorang peserta mengatakan bahwa dia terpaksa memberikan obat anti kejang pada anjing chihuahua miliknya. Yang lain mengklaim bahwa jendela mereka bergetar karena getaran, dan suara tersebut membuat rumah mereka tidak dapat dijual. 

“Apa manfaatnya bagi Hood County dari hal yang konyol seperti itu?” tanya seorang wanita. “Apa yang diperoleh komunitas ini dengan memiliki mereka di sana?” 

Charlie Schumacher, wakil presiden komunikasi perusahaan di Marathon Digital Holdings, menulis dalam email kepada TIME bahwa perusahaan tidak mengetahui masalah kebisingan tersebut ketika membeli lokasi tersebut. Dia mengatakan Marathon menugaskan pihak ketiga untuk melakukan studi suara paling cepat minggu depan. 

“Marathon sangat menghargai hubungan kami dengan komunitas tempat kami tinggal dan bekerja, dan kami menghargai masukan jujur yang telah dibagikan tetangga kami kepada kami dalam beberapa minggu terakhir,” tulisnya. “Kami sedang mengumpulkan informasi. Jika ada masalah yang dapat kami pengaruhi, maka kami akan melakukan apa saja untuk mengatasinya. ”

US Bitcoin Corp tidak segera menanggapi permintaan komentar.


Sementara kebisingan yang konstan telah menjadi gangguan besar di wilayah tersebut, penduduk juga mengkhawatirkan dampak fasilitas tersebut terhadap pasokan listrik dan lingkungan sekitarnya. Texas memiliki jaringan yang sangat rapuh yang menjadi tegang dalam cuaca dingin: penyejukan mendalam tahun 2021 menyebabkan Wolf Hollow, pabrik gas yang memasok energi tambang bitcoin Granbury, dan badai tahun 2011. (Pabrik tersebut berganti kepemilikan di antara kedua badai tersebut.)

Tahun ini, sebagian wilayah Texas dilanda pada pertengahan Januari, dengan suhu turun hingga remaja. Operator jaringan negara bagian, ERCOT (Electric Reliability Council of Texas), meminta warga Texas untuk menghemat listrik. Jaringan tersebut sebagian besar bertahan di bawah tekanan, dan Wolf Hollow terus beroperasi dengan kapasitas penuh, begitu pula operasi penambangan. 

Namun demikian, beberapa penduduk di pedesaan Hood County kehilangan daya. Itu termasuk Hunter Sims, yang tinggal satu setengah mil dari pabrik tersebut dan kehilangan daya selama 9 jam, mengandalkan generator cadangan untuk sumurnya. Sims marah karena dia tidak memiliki daya sementara operasi penambangan terus berlanjut. Secara keseluruhan, dia mengatakan kualitas hidupnya memburuk karena polusi suara dari fasilitas tersebut. “Ketika saya sedang duduk di ruang tamu, saya bisa mendengar suara dengungan yang keras,” katanya. “Anda tidak bisa benar-benar rileks.” 

Perwakilan Constellation Energy, perusahaan yang mengelola Wolf Hollow, mengatakan bahwa pemadaman listrik apa pun bukanlah hasil dari masalah apa pun di pabrik, melainkan pada tingkat transmisi atau distribusi lokal. 

Artikel ini disediakan oleh pembekal kandungan pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberi sebarang waranti atau perwakilan berkaitan dengannya.

Sektor: Top Story, Berita Harian

SeaPRwire menyampaikan edaran siaran akhbar secara masa nyata untuk syarikat dan institusi, mencapai lebih daripada 6,500 kedai media, 86,000 penyunting dan wartawan, dan 3.5 juta desktop profesional di seluruh 90 negara. SeaPRwire menyokong pengedaran siaran akhbar dalam bahasa Inggeris, Korea, Jepun, Arab, Cina Ringkas, Cina Tradisional, Vietnam, Thai, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Perancis, Sepanyol, Portugis dan bahasa-bahasa lain. 

Erik Kojola, Spesialis Riset Iklim senior untuk Greenpeace USA, mengatakan bahwa dia memantau keluhan serupa dari penduduk di dekat pusat penambangan bitcoin baru di seluruh negeri, di Iowa, Indiana, Nebraska, dan New York bagian utara. Dia juga berpendapat bahwa pen