(SeaPRwire) –   Episod ketiga menumpukan perhatian terhadap Bal Bal Hitam Putih yang terkenal, sebuah acara sosial yang gemilang yang masih disebut sebagai “pesta abad ini.” Bal bertopeng, yang diadakan di Plaza Hotel pada tanggal 28 November 1966, bukan hanya undangan paling glamor (dan paling didambakan) tahun ini, tetapi juga penegasan atas selebriti dan kenaikan Capote ke eselon atas masyarakat kelas atas New York, setelah penerbitan karya besarnya, In Cold Blood.

Interpretasi Feud mengenai bal tersebut digambarkan melalui rekaman hitam putih khayalan yang diambil oleh para pelopor dokumenter, Maysles bersaudara, untuk film yang mungkin bercerita tentang kehidupan dan masa-masa Capote. (Dalam kehidupan nyata, Maysles memang merekam sebuah dokumenter pendek mengenai dirinya pada tahun 1966 dengan judul With Love from Truman.) Pengambilan gambar dokumenter itu memberikan kesempatan yang luas bagi sutradara Gus Van Sant untuk membayangkan momen-momen intim dan dinamika yang rumit tidak hanya dari pesta yang elegan itu, namun juga sesi perencanaan dan makan siang yang penuh emosi yang dilakukan oleh Capote bersama para angsanya menuju acara itu.

Dalam kehidupan nyata, Bal Hitam Putih tidak hanya mewah, tetapi juga signifikan secara budaya. Pesta tersebut merupakan lambang perubahan budaya yang cepat pada tahun 60-an, dengan daftar tamu sebanyak 540 orang yang terdiri dari bangsawan Eropa, politikus Amerika dan sosialita New York hingga seniman, aktor, penulis, dan sejumlah orang awam yang menarik perhatian Capote. Menurut sejarah lisan Gay Talese tentang bal tersebut untuk , Capote menyimpan buku komposisi hitam putih dengan daftar tamu potensial selama berbulan-bulan menjelang acara tersebut.

Menyeimbangkan tinggi dan rendah

Bal yang bertabur bintang, yang mengambil temanya dari ketertarikan Capote terhadap adegan “Ascot Gavotte” hitam putih dalam film My Fair Lady tahun 1956, adalah sebuah pelajaran dalam seni menyeimbangkan tinggi dan rendah. Contoh kasus: Bal diadakan di Grand Ballroom of the Plaza, tempat mewah yang dijamin oleh keberhasilan komersial In Cold Blood (acara itu menghabiskan biaya sebesar $16.000 pada tahun 1966, sekitar $150.000 pada tahun 2024). Namun Capote memilih untuk menyajikan makan malam sederhana berupa chicken hash dan spaghetti untuk jamuan tengah malam—beserta ratusan botol Taittinger Champagne.

Para tamu yang datang di Bal Hitam Putih, searah jarum jam dari kiri atas: Lee Radziwill, desainer interior Billy Baldwin, Gordon Parks dan istrinya Elizabeth Campbell, John Gunther dan istrinya.

Para tamunya juga mewujudkan etos tinggi-rendah ini. Selain para angsa seperti Babe Paley dan C.Z. Guest, para Kennedy, Vanderbilt, dan Rockefeller berbaur dengan bintang-bintang Hollywood seperti Lauren Bacall dan Henry Fonda, Frank Sinatra dan Mia Farrow. Di antara para undangan yang spesial bagi Capote tetapi bukan bagian dari kelas atas adalah penjaga pintu gedungnya, salah satu mantan guru sekolahnya, dan janda hakim yang memimpin persidangan dalam In Cold Blood.

Dalam berbagai hal, bal tersebut merupakan nyanyian angsa bagi gaya hidup kelas atas dan tokoh-tokoh yang memimpinnya, sekaligus menjadi pertanda bagaimana pengaruh dan kekuasaan dapat diukur di masa depan.

“Itu adalah pesta yang luar biasa karena ada begitu banyak jenis percampuran orang, segala jenis, segala usia,” kata perhiasan Kenneth Jay Lane dalam percakapan bersama dengan Times New York. “Di zaman dahulu, itu bukanlah masyarakat humas, dan sekarang semuanya adalah humas. Orang-orang saat itu memiliki humas untuk menjauhkan nama mereka dari surat kabar, dan tidak ada yang pernah pergi ke Kardashia.”

CEO Ford Motor Company Henry Ford II dan istrinya Anne McDonnell menari di Bal Hitam Putih.

“Tidak akan pernah ada lagi kesempatan pertama bagi seseorang seperti Andy Warhol untuk melangkah masuk ke sebuah ruangan bersama seseorang seperti Babe Paley,” kata Deborah Davis, penulis buku Party of the Century: The Fabulous Story of Truman Capote and the Black and White Ball pada tahun 2006, dalam
wawancara bersama Times.

Para hadirin dan tamu kehormatan

Dalam episode Feud, perencanaan pesta Capote dan pertimbangan cerdiknya mengenai siapa yang seharusnya menjadi “tamu kehormatannya” menggelitik dan membuat kesal para angsanya, yang semuanya bersaing untuk mendapatkan perhatiannya saat ia menggantung hadiah ini—meskipun tanpa sepengetahuan mereka, ia telah memberikan kehormatan itu kepada Katherine “Kay” Graham, penerbit Washington Post.

Pada kenyataannya, Capote telah merencanakan pesta untuk Graham, meskipun banyak yang percaya bahwa itu adalah alasan baginya untuk mengadakan pesta yang fantastis untuk dirinya sendiri. Suami Graham, Phil Graham, mantan pemilik Washington Post, telah meninggal karena bunuh diri tiga tahun sebelumnya, meninggalkan Kay sebagai penggantinya.

“Truman menelepon saya pada musim panas itu dan berkata, ‘Saya pikir Anda perlu disemangati,’ kata Graham dalam sejarah lisan Esquire. “‘Dan saya akan membuatkan pesta untuk Anda’…Saya merasa sedikit bahwa Truman akan mengadakan pesta apapun dan saya adalah bagian dari perlatan. Mungkin ‘peralatan’ tidak adil, tetapi saya merasa bahwa dia membutuhkan tamu kehormatan dan dengan banyak imajinasi dia mencari tahu saya.”

Pers mengambil foto di Bal Hitam Putih di Plaza Hotel.

Pemahaman Capote yang tajam tentang selebriti di luar jajaran kelas atas yang bijaksana itu meramalkan prinsip-prinsip selebriti modern. Pestanya mungkin memiliki daftar tamu eksklusif yang menyebabkan tokoh-tokoh terkenal menuntut undangan, tetapi ceritanya mudah diakses, sebagian besar berkat dakwahnya sendiri. Di luar acara tersebut, hampir 200 fotografer berkumpul untuk mengambil foto para tamu saat mereka tiba di Plaza, dengan para penggemar dan penonton menyaksikan dari balik barikade polisi. Akan tetapi, media di bagian dalam terbatas hanya pada empat jurnalis saja, sehingga liputan sebenarnya cukup eksklusif (dan melindungi acara serta hadirinnya dari eksposur atau kritik yang berlebihan).

Selektivitas para jurnalis di bagian dalam tidak sedikit pun mengurangi sorotan terhadap acara tersebut. Setelah pesta, Times menerbitkan daftar tamu lengkap (sebuah kehormatan yang biasanya disediakan untuk acara makan malam kenegaraan Gedung Putih), sementara memeringkat penampilan para peserta (Gloria Guinness dan Marella Agnelli disebut berpakaian terbaik, sementara Norman Mailer disebut terburuk.)

Artikel ini disediakan oleh pembekal kandungan pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberi sebarang waranti atau perwakilan berkaitan dengannya.

Sektor: Top Story, Berita Harian

SeaPRwire menyampaikan edaran siaran akhbar secara masa nyata untuk syarikat dan institusi, mencapai lebih daripada 6,500 kedai media, 86,000 penyunting dan wartawan, dan 3.5 juta desktop profesional di seluruh 90 negara. SeaPRwire menyokong pengedaran siaran akhbar dalam bahasa Inggeris, Korea, Jepun, Arab, Cina Ringkas, Cina Tradisional, Vietnam, Thai, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Perancis, Sepanyol, Portugis dan bahasa-bahasa lain.