(SeaPRwire) –   Kali terakhir kadar kelahiran di Cina mencapai puncaknya adalah: tahun tersebut, bagi setiap 1,000 orang, terdapat 15 kelahiran hidup, jauh dari 6,39 pada tahun 2023. Ini merupakan anomali statistik, mengingat negara tersebut terus mengalami penurunan demografi. Namun, tahun 2024 mungkin akan melihat bayi lahir lagi di Cina, dengan alasan yang sama seperti 12 tahun lalu: ini adalah Tahun Naga. 

Naga sangatlah penting dalam budaya Cina. Di Barat, naga sering digambarkan sebagai monster bersayap dan bernapas api, namun, naga Cina atau loong merupakan simbol kekuatan dan kemurahan hati. Makhluk mitologis ini sangat dihormati sehingga mendapat tempat sebagai satu-satunya makhluk fiktif dalam zodiak Tiongkok. Dan gambaran ini masih ada sampai sekarang, baik dalam film, lukisan, maupun permainan. 

Wacana internasional mengenai ekonomi atau politik Cina juga sering menyebut negara tersebut sebagai “naga merah”, yang menurut para kritikus merupakan hal yang menghina. Namun, banyak warga Cina yang dengan bangga menerima hubungan tersebut: Presiden Cina, Xi Jinping, mengatakan kepada mantan Presiden Donald Trump pada tahun 2017 bahwa masyarakat Cina merupakan jiwa “berkulit hitam dan kuning”. 

Itulah sebabnya, pada Tahun Naga (yang terjadi setiap 12 tahun), lonjakan kelahiran cenderung terjadi di Cina (serta negara-negara lain dengan populasi besar Cina, seperti Singapura), karena banyak calon orang tua yang berusaha mengatur waktu kehamilan mereka untuk menghasilkan anak yang lahir dengan asosiasi takhayul positif dari naga tersebut.

Simbol kemakmuran

Asal usul naga Cina masih diperdebatkan para sejarawan dan arkeolog. Namun, salah satu gambar loong tertua ditemukan di sebuah makam pada tahun 1987 di Puyang, Henan: patung setinggi dua meter yang berasal dari peradaban Neolitikum sekitar 5.000–7.500 tahun yang lalu. Sementara itu, ukiran Budaya Hongshan—ukiran berbentuk C dengan moncong, surai, dan mata yang tipis—dapat ditelusuri kembali ke Mongolia Dalam lima milenium yang lalu.

Marco Meccarelli, seorang sejarawan seni di Universitas Macerata di Italia, menyatakan bahwa ada empat teori yang dapat diandalkan tentang asal-usul loong: pertama, ular yang didewakan yang anatomi tubuhnya merupakan gabungan dari hewan duniawi lainnya (berdasarkan pada bagaimana suku-suku Cina kuno bergabung, begitu pula dengan totem hewan yang mewakilinya); kedua, berasal dari buaya Cina; ketiga, referensi terhadap guntur dan pertanda hujan; dan terakhir, sebagai hasil samping dari penyembahan alam.

Sebagian besar teori ini menunjukkan pengaruh naga terhadap air, karena mereka dipercaya sebagai dewa elemen tersebut, dan dengan demikian, dewa pertanian untuk hasil panen yang berlimpah. Beberapa ahli sejarah menyatakan bahwa di berbagai daerah, kelompok Cina kuno terus memperkaya citra naga dengan ciri-ciri hewan yang paling dikenal oleh mereka—misalnya, mereka yang tinggal di dekat Sungai Liaohe di timur laut Cina memadukan ikan sturgeon ke dalam citra naga, sementara orang-orang di Cina tengah menambahkan sapi, dan di utara tempat yang sekarang menjadi Provinsi Shanxi, penduduk sebelumnya mencampurkan ciri-ciri naga dengan ciri-ciri ular.

Simbol kekuasaan

Tidak ada yang lebih mempertegas kekuatan naga Cina dibandingkan saat naga tersebut menjadi simbol kerajaan. Kaisar Kuning yang mistis, seorang penguasa legendaris, dikatakan telah dibawa oleh seekor naga Cina untuk menuju alam baka. Naga ini juga dikatakan sebagai bapa kaisar, atau setidaknya itulah yang diyakinkan oleh Liu Bang, kaisar pertama dinasti Han (202-195 SM), kepada rakyatnya: bahwa ia lahir setelah ibunya berhubungan dengan seekor naga Cina. 

“Totem naga dan pengaruhnya digunakan sebagai alat politik untuk memegang kekuasaan di kekaisaran Cina,” kata Xiaohuan Zhao, profesor studi teater dan sastra Cina di Universitas Sydney, kepada majalah TIME. 

Sejak saat itu, naga menjadi tema yang berulang di seluruh dinasti. Tahta kaisar disebut Tahta Naga, dan setiap kaisar disebut “Naga sejati sebagai Putra Langit”. D. C. Zhang, seorang peneliti di Institute of Oriental Studies di Akademi Sains Slovakia di Bratislava, mengatakan kepada TIME bahwa dinasti-dinasti selanjutnya bahkan melarang rakyat jelata untuk menggunakan motif naga Cina apa pun pada pakaian mereka jika mereka bukan bagian dari keluarga kekaisaran. 

Dinasti Qing (1644-1912) menciptakan versi pertama bendera nasional Cina yang menampilkan naga, yang akan dipasang di kapal-kapal Angkatan Laut. Namun, seiring dengan melemahnya Dinasti Qing setelah beberapa kekalahan militer yang terkenal, termasuk Perang Sino-Jepang Pertama (1894-1895) dan Pemberontakan Boxer tahun 1900, karikatur naga mulai digunakan sebagai bentuk protes terhadap kelemahan pemerintah, kata Zhang. Namun, dengan jatuhnya dinasti setelah berdirinya Republik Cina (ROC) —yang kemudian menjadi Taiwan—pada tahun 1912, Zhang mengatakan bahwa pencarian lambang nasional untuk sementara waktu dikesampingkan. 

Selama Perang Tiongkok-Jepang Kedua (1937-1945), ada seruan baru untuk menemukan simbol pemersatu untuk meningkatkan moral, dan naga termasuk di antara beberapa hewan yang dipertimbangkan. Namun, ketika Mao Zedong mendirikan Republik Rakyat Cina (RRC) pada tahun 1949, pencarian simbol pemersatu bagi masyarakat Tiongkok kembali terlupakan, karena negara tersebut mengalihkan prioritasnya ke pembangunan industri yang cepat.

Simbol persatuan

Di luar Cina, motif naga mungkin dengan cepat diterima, tetapi di dalam Cina, naga tersebut tidak begitu berpengaruh hingga tahun 1980-an, kata Zhang. Pada tahun 1978, musisi Taiwan Hou Dejian menggubah sebuah lagu berjudul “龍的傳人” sebagai cara untuk mengungkapkan rasa frustrasi atas keputusan Amerika Serikat untuk mengakui RRC sebagai pemerintahan sah Cina dan memutuskan hubungan diplomatik dengan ROC (Taiwan). Lee Chien-fu, seorang pelajar Taiwan saat itu, merilis cover lagu tersebut pada tahun 1980 yang menjadi sangat populer di pulau tersebut.

Meskipun lagu tersebut merupakan lagu yang mengecam kekecewaan Taiwan, lagu tersebut berhasil melintasi selat dan juga beresonansi dengan warga di daratan. Zhang mengatakan “Cina menjadi lebih kuat” dan pemerintahnya mencoba menggunakan “Pewaris Naga” karena mereka membutuhkan lambang untuk penyatuan dan kemakmuran “yang bersifat apolitis dan inklusif untuk semua negara Cina bahkan bagi mereka yang tinggal di luar negeri”. Hou, yang pindah ke Cina, menyanyikan lagu tersebut untuk mengantar Tahun Naga pada tahun 1988.

Namun, popularitas lagu tersebut juga menyebabkannya digunakan untuk menentang kepemimpinan Cina. Para pembangkang mengubah “Pewaris Naga” kembali menjadi lagu protes sebelum penumpasan Lapangan Tiananmen tahun 1989, menurut Associated Press, dengan Hou bahkan mengubah beberapa liriknya menurut Zhang. Hou akhirnya ditangkap, tetapi musiknya bertahan untuk orang-orang etnis Cina dan diaspora Cina, kata Zhang.

Lagu tersebut serta upaya nyata Cina untuk menciptakan simbol nasional yang melampaui batas, kata Zhang, memainkan peran besar dalam signifikansi budaya yang lestari dari loong. Dan keagungan bersejarah naga tentu saja telah membantu meningkatkan mitos, simbolisme, dan ikatan sentimental yang populer bagi masyarakat Tiongkok saat ini, kata Zhao dari Universitas Sydney. “Karakteristik dasar, fitur, keyakinan, dan praktik yang terkait dengan totem naga dan pengaruhnya sebagian besar tetap tidak berubah,” katanya. “Ini merupakan tradisi yang sangat hidup.”

Artikel ini disediakan oleh pembekal kandungan pihak ketiga. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) tidak memberi sebarang waranti atau perwakilan berkaitan dengannya.

Sektor: Top Story, Berita Harian

SeaPRwire menyampaikan edaran siaran akhbar secara masa nyata untuk syarikat dan institusi, mencapai lebih daripada 6,500 kedai media, 86,000 penyunting dan wartawan, dan 3.5 juta desktop profesional di seluruh 90 negara. SeaPRwire menyokong pengedaran siaran akhbar dalam bahasa Inggeris, Korea, Jepun, Arab, Cina Ringkas, Cina Tradisional, Vietnam, Thai, Indonesia, Melayu, Jerman, Rusia, Perancis, Sepanyol, Portugis dan bahasa-bahasa lain.